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世界最长铁路跨越百年历史

发布时间 : 2017-02-17  来源:中华铁道网字体[ 大 ][ 中 ][ 小 ]

作为世界上最长的铁路,西伯利亚铁路自诞生起就扮演着“北极熊的脊梁”,甚至成为大国博弈的筹码和导火线。于普通游客而言,它则是解读俄罗斯之谜的入口。

一个世纪前的10月5日,伴随着汽笛的嘶鸣,世界上最长的铁路——西伯利亚铁路全线竣工。时至今日,在这条横跨欧亚大陆腹地的交通大动脉上,人员和物资奔流不息。

据美国《时代》周刊报道,为庆祝西伯利亚铁路全线贯通100周年,谷歌特意制作了一部动画,用简单而传神的图像,伴着柴可夫斯基《小夜曲》的旋律来纪念这项工程。

这项工程令日俄刀兵相见

始于1904年的日俄战争标志着非西方国家第一次战胜西方列强。史学家认为,作为胜利者的日本由此气焰高涨,日后的珍珠港事件及美日太平洋战争也是其间接后果。美国“vox”网站指出,鲜为人知的是,风云变幻背后,西伯利亚铁路扮演了重要推手。

“日俄间的军事冲突在西伯利亚铁路建设期间真正爆发。”德国杜伊斯堡·埃森大学俄罗斯历史系副教授伊娃·玛丽亚·施托尔贝格在论文《日俄战争不能离开西伯利亚孤立研究》中写道。

1891年,当俄罗斯施工队的铁锹挖开西伯利亚的冻土,明治维新后国力迅速上升的日本立刻感到了不安。日本决策者认为,在西伯利亚铁路开始建设前,沙皇俄国的主要活动集中在欧洲,这条铁路的动工则表明,“北极熊”将目光转向了东方。

“只要俄罗斯依旧将重心放在欧洲,就不会对日本的领土扩张计划构成威胁。”历史学者菲利克斯指出,“而西伯利亚铁路的动工令日方大为紧张。”此后5年,时任俄财政部长谢尔盖·维特的动作,进一步刺激了东京的神经。

日方最终选择了军事冒险。1904年2月8日夜,一场针对停泊在旅顺港内的俄军舰艇的突袭,掀开了日俄战争的帷幕。后来的情况尽人皆知:沙俄惨败,十几万士兵丧命,还出让了占领的中国土地,沙皇的太平洋舰队也受到毁灭性打击。作为战胜国,日本开启了野心勃勃的扩张之路;担心自己在亚洲利益受损的美国,则开始将日本定义为头号假想敌。

世界格局的连番变化,都与西伯利亚铁路有关。沙俄在战场上的失败,一定程度上也是它修路太慢导致的。俄陆军部长阿列克谢·库罗帕特金战后总结称:“铁路的限制令我们无法顺利从西部转移部队和物资,从而造成东北亚地区防守薄弱。”

汗和血成就沙皇的梦想

西伯利亚铁路的修建过程中发生过不少逸闻趣事。据英国《每日电讯》报报道,在莫斯科、资源丰富的西伯利亚地区和太平洋沿岸间架起铁轨的提议早在19世纪50年代就被提出,但资金和技术的掣肘让计划延迟了数十年。此间,海外投资者曾对建设西伯利亚铁路表现出浓厚兴趣,但沙俄政府不愿放“外人”插手如此重要的战略性工程。

直到19世纪末,谢尔盖·维特才推动了大型铁路项目的建设。他认为,无论从政治还是经济方面考量,铁路都能令沙俄充分开发西伯利亚,帮助居民定居于此、获取自然资源,并扩大与东亚诸国的贸易。维特的观点与沙皇俄国的掌权者亚历山大三世不谋而合。

起初,西伯利亚铁路有个更形象的名字——“伟大的西伯利亚之路”,为了筹得建造这条“伟大之路”的资金,维特增加税收、狂印钞票。俄财政部也锱铢必较,甚至不惜“偷工减料”。例如,减少用于铁路路基的道砟,削减枕木数量,小型桥梁用木头,而非钢铁搭建……彼时,工期一拖再拖,成了为数不多的工程师们的噩梦。

据英国《独立报》报道,建造西伯利亚铁路是项苦差事,除了军人和义务兵,沙皇还启用了大量战俘和囚犯。这些人在极端高温下作业;在高山、森林和沼泽中开垦,为了绕过贝加尔湖,不断在群山中炸出隧道;在这个过程中,施工队还要面临土匪和野兽的攻击。天灾人祸不断,让许多人没能亲眼见到西伯利亚铁路通车。

1903年,第一列火车开上了西伯利亚铁路,车厢中有着森严的等级制度。在头等舱,贵族们享受着奢华的服务,图书馆、健身房、贴着大理石的浴室一应俱全,餐厅供应昂贵的鱼子酱,还有三角钢琴的伴奏。而在车厢另一头,打工者和货物挤在一起。

众多生面孔来“朝圣”

无论过程有多艰辛、历史有多坎坷,从莫斯科至符拉迪沃斯托克,总长9288.2公里的西伯利亚铁路始终闪烁着光彩。作为沙俄帝国在崩塌前留给世界的遗产,西伯利亚铁路连接了欧亚大陆两端,串联起一座座俄罗斯历史文化名城,被形象地比作“北极熊的脊梁”。

从“waytorussia”网站给出的一连串数据中,人们不难看出这条铁路的非凡:欧洲部分占总长度19%左右,亚洲部分为81%;如果走完全程,旅客会跨越10个时区,经过87个城市和城镇,翻过16条河流,穿过数不清的隧道……

作为唯一一条贯穿整个国家内陆的铁路,今日的西伯利亚铁路依然是俄罗斯最重要的经济大动脉之一。每年,25万个集装箱从这条线运出,占俄罗斯出口总额的30%左右。

经历了苏联解体后的困顿,为促使西伯利亚铁路发挥更大的战略意义,俄罗斯政府正计划对它进行修整和延长,大幅提高亚洲和欧洲之间的货物运输效率。

时隔百年,日本又一次盯上了西伯利亚铁路。据《日本产经新闻》报道,日本铁路公司正准备延伸西伯利亚铁路,评估从伦敦坐火车直抵东京的可能性。日方还考虑帮助西伯利亚铁路实施提速工程,为俄方提供全套设备,包括火车、信号系统乃至全新的路轨。

愿景遥不可及,眼下,随着帝国梦渐行渐远,在这条欧亚大动脉上奔流的除了物资,还有越来越多前来探索异域风光的好奇面孔。在这个机票愈发廉价的时代,铁路迷们将贯穿西伯利亚的路程当成“朝圣”——游览完整条铁路需要至少一星期,但几乎没有游客会在旅途中觉得无聊,因为铁路线两侧的自然风光和人文景观实在叫人目不暇接。

正如《每日电讯》报所感慨的那样,英国前首相丘吉尔曾在1939年感叹,“俄罗斯是个身披玄虚、怀揣秘密的谜中之谜。”跟随西伯利亚铁路的旅行无法彻底揭开这个千古谜题,但肯定能让你更了解这个国家。


   

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